Giải Mỹ mở rộng năm 2021: Pháo đài cuối cùng của Rees Jones (Phần 1)

Tiger Woods hai lần nắm chặt tay, giơ hai tay và gầm lên trời, trước sự hò reo của khán giả.  Anh ấy đưa Boty vào lỗ thứ 72 của giải US Open 2008 và dẫn đầu.Trong vài phút tiếp theo, green số 18 của Sân gôn Torrey Pines trở thành trung tâm thể thao sáng nhất,xen lẫn giữa niềm vui và sự cay đắng.

Giải Mỹ mở rộng năm 2008 được coi là chiến thắng cao quý nhất của ông vua gôn, mặc dù kết quả sẽ không được biết cho đến khi trận playoff diễn ra vào ngày hôm sau với Rocco Mediate.Đó là trận thắng lớn thứ 14 của Woods (thứ sáu kể từ năm 2005) và là một bước tiến rất lớn để tiến gần đến con số 19 chưa từng có.Tuy nhiên, Woods miễn cưỡng kết thúc trận đấu với phần đùi bị thương nặng, và sau đó được tiến hành phẫu thuật.Đã 11 năm trước khi anh ấy vô địch một giải đấu lớn khác, Masters 2019, khi anh ấy 43 tuổi.  Không ai ngờ vào thời điểm đó, chiến thắng vẻ vang tại Torre Pines South sẽ báo trước sự kết thúc của kỷ nguyên của 4 chức vô địch vĩ đại nhất trong lịch sử golf.

Sự trở lại của giải US Open 2021 tại South Torrey Pines cũng đánh dấu sự kết thúc của một kỷ nguyên giải đấu Big Four khác trong lịch sử golf: Năm 2021 có thể là lần cuối cùng giải đấu Big Four của nam được thiết kế hoặc hoàn thiện bởi Rees Jones.Vào năm 2001 và 2019, ông chịu trách nhiệm về việc cải tạo sân Torrey Pines South.

Phong cách thiết kế ảnh hưởng đến cả một thế hệ

Trong 33 năm qua, Jones đã xây dựng 12 sân cho Giải vô địch PGA và Giải vô địch mở rộng Hoa Kỳ, bao gồm 22 chuyên ngành và bốn cúp Ryder.  Mối quan hệ của Jones với các giải đấu lớn là vô song và đã có tác động sâu sắc đến cách trình bày và thể thức của giải đấu.Chiều rộng và hướng fairway, cấu hình phát bóng, độ dốc và phạm vi bề mặt xanh, trồng hoặc di dời cây, vị trí và độ sâu của boongke, mọi quyết định thiết kế đều ảnh hưởng đến cách chơi và ai là người chiến thắng.Phong cách thiết kế của Jones đã định hình số phận của những người chiến thắng trong cuộc thi cho cả một thế hệ.Nhưng Giải vô địch Mỹ mở rộng và PGA sẽ có một hướng đi mới bắt đầu từ năm 2022, không bị ảnh hưởng bởi Rees Jones.

Trong 33 năm qua, Rees Jones đã xây dựng 12 sân cho Giải vô địch Mỹ mở rộng và PGA

Nếu Rees Jones và giải nam chính kết thúc Torrey Pines, chúng tôi nghĩ rằng có một số lý do tại sao.  Đầu tiên, USGA và PGA của Hoa Kỳ sẽ điều chỉnh tốc độ của họ trong mười năm tới, lần lượt được tổ chức tại các khóa học Đông Hoa Kỳ và Tây Hoa Kỳ để xem xét thị trường, bao gồm Winged Foot, Shinnecock Hills, Oakmont, Pinehurst No. 2, bãi biển Pebble và một số khóa học chưa được quyết định ở California.PGA của Mỹ sẽ tập trung vào các sân được ghé thăm trong thế kỷ này, cùng với một số gương mặt mới như Câu lạc bộ gôn Aronimink gần Philadelphia (2026) và PGA Frisco do Gil Hanse thiết kế (2027 và 2034).Các Giải Mỹ Mở rộng đến năm 2028 và các Giải vô địch PGA đến năm 2030 đã được lên lịch.

Thứ hai, ngày càng có nhiều sân vô địch lớn đón nhận các xu hướng thiết kế đương đại, quay trở lại với phong cách tự nhiên và hữu cơ của những năm đầu, rất khác với phong cách thiết kế theo chủ nghĩa hiện đại của Jones.Trong tương lai, sẽ có nhiều câu lạc bộ hoạt động trở lại cơ bản hơn.Sân Baltusrol Lower (2029 PGA Championship Course) và Congressional Blue Course (2031 PGA Championship Course) từng được Jones cải tạo và hiện đã được đưa vào vận hành Hans và Andrew Green đã tham khảo các tài liệu lịch sử và quay trở lại thiết kế ban đầu.

Sân vận động có ảnh hưởng đến trận đấu không?

Những thay đổi trong phong cách thiết kế của sân vận động sẽ ảnh hưởng không nhỏ đến kết quả trận đấu.  Nếu các cầu thủ là diễn viên trên sân khấu thi đấu thì cơ quan có thẩm quyền là Giám đốc nhà hát chịu trách nhiệm lựa chọn và cấu hình sân vận động, người thiết kế sân vận động chịu trách nhiệm về sân khấu và thiết kế xây dựng.Nhiều năm trước khi Woods tạo ra cú ném Bottie nổi tiếng đó, Torrey Pines là một sân chơi được công chúng yêu thích, nguyên sơ, đẹp và chất lượng.Để đăng cai giải Mỹ Mở rộng, Jones đã đại tu thiết kế năm 1957 của William F. Bell, tăng chiều dài fairway và các mối nguy hiểm, xây dựng lại mọi green và di chuyển các green thứ 3, 4 và 14 gần hơn với vành của hẻm núi.Các cây xanh được nâng cao như bệ đỡ, với các hố sâu kéo dài đến tận gốc của các cây xanh.

Jones di chuyển phát bóng vô địch lùi 75 thước ở hố số 18 par-5 và phục kích hai hố cát ở bên trái gồ ghề.  Hầm chứa bên trái được chuyển đến ô phát bóng và được mở rộng,điểm phát bóng cuối cùng của Woods rơi vào boongke này.Nếu boongke ở nguyên vị trí, cú phát bóng của anh ấy có thể đã rơi vào tình trạng gồ ghề.Bằng cách đó, anh ta có thể đi thẳng đến khu vực green để một chiếc birdie trói đối thủ, nhưng anh ta sẽ phải bay qua ao phía trước khu vực green (Jones cũng mở rộng nó).Hố thứ 72, và thực sự là toàn bộ sân, sẽ hoàn toàn khác nếu Jones không cải tạo.

Jones tin rằng những điều chỉnh và thay đổi này sẽ nâng cao hơn nữa khả năng phòng thủ của địa điểm tổ chức chức vô địch được đánh giá cao này

Thay đổi đáng chú ý nhất đối với cấu hình của sân US Open năm 2021 là hố thứ tư par-4 chạy theo hướng Bắc-Nam.  Fairway mở rộng hết mức có thể về phía vách đá bên trái, nhìn ra đại dương và Khu bảo tồn Bang Torrey Pines.Các boongke trên fairway ở hố 10 par-4 được đặt so le để tăng rủi ro khi phát bóng.  Jones đã thêm hai bunker ở bên trái của điểm phát bóng trên hố số 13 par-5.Trên lỗ thứ 17 của par-4, một chiếc phát bóng vô địch đã được thêm vào để tăng sự đe dọa của thung lũng bên trái đối với điểm phát bóng.  Tất cả các boongke trên sân đã được đập bỏ và xây dựng lại và đặt lại vị trí sâu hơn trong fairway, và tee vô địch có chiều dài tối đa là 7.652 thước Anh.

Jones tin rằng những điều chỉnh và thay đổi này sẽ nâng cao hơn nữa khả năng phòng thủ của địa điểm tổ chức giải vô địch nổi tiếng. “Torrey Pines luôn là một sân gôn vô địch được nhiều người yêu thích để kiểm tra sức mạnh của các thí sinh,” anh nói.

“Sân này trông rất tuyệt, nhưng đó là một bí ẩn. Các thảm cỏ có thể bắt được cú đánh của người chơi, nhưng có những khu vực nguy hiểm xung quanh nó, và tốt hơn là đừng bỏ lỡ một số nơi. Nhưng vẫn có chỗ để cứu vãn.” Ngoại trừ một số thực tế nhất của các lỗ có thể được điều khiển qua một boongke với một cú phát bóng thẳng, hoặc một trận hòa.Các green nâng lên chủ yếu là dốc từ sau ra trước, nhưng tầm nhìn rõ ràng và các lỗ tương đối bằng phẳng.